Harga Emas, Perak, Platinum, Palladium
     
Harga Emas Tertinggi Terendah Hari Ini

Tingginya Harga Emas Mempengaruhi Penggunaan Merkuri

Naiknya harga emas mengakibatkan naiknya penggunaan merkuri beracun di pertambangan dalam skala kecil di negara-negara berkembang, menyebarkan racun yang dapat menyebabkan kerusakan otak pada anak-anak, menurut sebuah studi PBB pada hari Kamis.

Peserta perundingan dari 120 negara akan bertemu di Jenewa minggu depan untuk putaran akhir perundingan, dimaksudkan untuk menyetujui perjanjian yang berkaitan dengan pembatasan penggunaan merkuri terutama pertambangan emas.

Harga emas naik hampir $ 1700 per ounce dalam waktu kurang dari satu dekade yang mendorong lonjakan dalam skala kecil di pertambangan emas di Amerika Selatan, Afrika dan Asia yang mana telah memperkerjakan hingga 15 juta orang, menurut UNEP.

Merkuri, logam cair yang juga dikenal sebagai air raksa, dapat menyebabkan kerusakan terutama pada otak janin dan bayi.

Steiner berkata, “Seorang bayi Cina yang lahir hari ini, seperti orang Amerika atau Jepang atau Brasil, benar-benar tidak seharusnya dikecam untuk mengalami kerusakan saraf akibat merkuri,”

“Harga emas sangat tinggi telah … membawa lebih banyak orang, terutama pada akhir yang paling miskin dari masyarakat, ke sektor pertambangan emas,” kata Steiner. UNEP mengatakan bahwa kerusakan terhadap kesehatan dan lingkungan yang meningkat sebagai akibatnya.

Emisi merkuri dari tambang emas artisanal naik dua kali lipat menjadi 727 ton pada tahun 2010 dari tahun 2005, kata UNEP.

Mengkonsumsi ikan adalah cara utama merkuri masuk pada tubuh manusia. Kandungan merkuri terdapat di sungai dan lautan dan terakumulasi sebagai methylmercury dalam tubuh ikan, terutama predator besar seperti hiu, king mackerel, dan tuna.

Laporan tersebut memperkirakan bahwa emisi merkuri  dalam tubuh manusia mencapai hampir 2.000 ton pada tahun 2010, sebagian besar berasal dari negara-negara Asia yang dipimpin oleh China. Dikatakan bahwa tingkat tersebut kurang lebih stabil selama 20 tahun terakhir.

Mercury juga berasal dari sumber alami seperti gunung berapi.

Rencana PBB akan menggelar konferensi internasional pada akhir tahun 2013 di Minamata, Jepang, salah satu tempat industri terburuk di tahun 1950-an, untuk menyetujui konvensi baru untuk membatasi merkuri berdasarkan kesepakatan yang akan disepakati di Jenewa.

Steiner mengungkapkan harapan atas konvensi PBB yang diharapkan memacu inovasi perusahaan untuk mengurangi penggunaan merkuri. Teknologi tersebut termasuk filter untuk batu bara pembangkit listrik atau bahan pengganti dalam produk seperti termometer, bola lampu dan bahan untuk menambal gigi.

Banyak negara telah memperketat undang-undang, salah satunya Amerika Serikat melarang ekspor merkuri per tanggal 1 Januari 2013. Uni Eropa adalah eksportir utama dunia sampai tahun 2008, dan kini dilarang ekspor mulai tahun 2011.

Studi UNEP tidak memberikan pendapat tertentu untuk kerusakan kesehatan dan lingkungan secara keseluruhan yang disebabkan oleh merkuri.

Nick Nuttall, juru bicara UNEP mengatakan bahwa dengan membatasi logam berbahaya seperti merkuri kita akan mendapatkan manfaat besar.

Dia mencatat dalam suatu penelitian pada tahun 2011 bahwa manfaat dari tahap-tahap pengurangan racun dalam logam lainnya (seperti timbal dalam bensin) lebih dari $ 2 triliun per tahun bisa mengurangi polusi yang mengakibatkan penyakit jantung, kecerdasan berkurang, dan bahkan meningktatnya angka kejahatan. (Dn, Dk, Pr)

Share

Komentar

Leave a Reply